Menjelang Piala Dunia Qatar, Perselisihan Teluk Dimainkan dalam Bayang-bayang

Lapangan mendarat di kotak masuk email di kantor tawaran Piala Dunia Qatar pada waktu yang penting di musim panas 2010, hanya beberapa bulan sebelum FIFA akan bertemu untuk memilih tuan rumah kejuaraan sepak bola empat tahun.

Pengirimnya adalah Cornerstone Global Associates, sebuah perusahaan konsultan yang tidak banyak diketahui yang berbasis di London, dan dalam surelnya presiden perusahaan tersebut menyusun rencana untuk membantu Qatar – kecil, berdebu, panas dan, bagi banyak pengamat, tidak cocok untuk menjadi tuan rumah olahraga ‘ acara yang paling banyak ditonton – dengan masalah hubungan masyarakat yang semakin meningkat.

Qatar menolak tawaran itu, salah satu dari beberapa yang tiba tanpa diminta pada musim panas itu, dan presiden Cornerstone juga pindah: Selama beberapa tahun berikutnya, ia terus menawarkan dukungan untuk emirat dan Piala Dunia pada akun media sosial aktifnya.

Tetapi kritik terhadap Qatar tidak hilang: Tahun demi tahun, laporan berita menyerang emirat apakah cocok sebagai tuan rumah Piala Dunia, atas cara memenangkan suara dan perlakuannya terhadap pekerja migran. Pada Oktober 2017, nada liputan berubah menjadi tidak menyenangkan ketika BBC memimpin laporan di situs web dan saluran berita dengan memperingatkan bahwa ada “risiko politik yang meningkat bahwa Qatar mungkin tidak menjadi tuan rumah Piala Dunia pada 2022.”

Artikel itu menciptakan riak kepingan serupa di media berita Inggris dan internasional, semuanya merujuk pada laporan yang sama: “Qatar dalam Fokus: Apakah Piala Dunia FIFA 2022 dalam Bahaya?” Laporan itu menegaskan bahwa “diplomat Barat telah secara pribadi menyatakan mereka tidak tahu apakah turnamen akan berlangsung sesuai rencana atau tidak. ”

Apa yang paling menarik, bukanlah kesimpulan laporan tetapi penulisnya: Cornerstone Global Associates.

Piala Dunia 2022 akan menjadi yang pertama dimainkan di dunia Arab, dan itu telah menjadi isu panas di sepakbola sejak saat Qatar memenangkan hak tuan rumah. Namun dalam 19 bulan sejak Arab Saudi dan beberapa negara Arab lainnya memulai boikot hukuman atas negara tetangga Qatar, turnamen itu telah menjadi sesuatu yang lain: sebuah proksi dalam perselisihan geopolitik yang lebih luas yang mengubah Teluk. Dalam pertarungan olahraga yang lebih kecil itu, tujuannya tampaknya untuk menjegal turnamen atau, jika gagal, untuk merendahkan Qatar dengan memaksanya untuk berbagi acara dengan musuh-musuh politiknya.

Perselisihan ini telah menambahkan dimensi baru pada industri khusus di mana konsultan dan orang dalam lainnya dapat memperoleh jutaan dolar untuk upaya mereka mengubah opini publik demi negara-negara yang membiayainya, atau melawan saingan negara-negara itu. Kadang-kadang, pekerjaan tersembunyi itu – mengeksploitasi seni gelap dari dokumen yang bocor, membisikkan rahasia dan mengubah persekutuan – telah menarik wartawan, pejabat pemerintah, dan bahkan Presiden Trump ke dalam pertarungan. Seluk-beluk kampanye kadang-kadang terungkap hanya setelah informasi dari satu sisi atau yang lain bocor.

Ketika satu tumpukan email dari duta besar Uni Emirat Arab untuk Washington dicuri dan dirilis pada tahun 2017, misalnya, itu mengungkapkan kampanye pengaruh luas yang dibiayai oleh AS. yang berharap menggunakan jurnalis dan lembaga think tank Amerika untuk mengubah posisi Qatar dan Piala Dunia-nya secara negatif. Setahun kemudian, sebuah artikel di Sunday Times Inggris menunjukkan bahwa Qatar sama mahirnya dengan kampanye bayangan seperti itu: Pelaporan The Times menunjukkan bahwa Qatar telah menyewa sebuah perusahaan hubungan masyarakat Amerika untuk meremehkan 2022 saingannya selama kampanye untuk memenangkan Piala Dunia. .

The New York Times sendiri menerima beberapa kumpulan dokumen dari sumber anonim tahun lalu. Selama beberapa bulan, sumber itu, mengaku sebagai seseorang yang dekat dengan Cornerstone yang telah menjadi kecewa dengan bagaimana sepak bola dipolitisasi, menjawab pertanyaan terkait dengan pengungkapan melalui email terenkripsi. Times dapat secara independen mengkonfirmasi beberapa pertemuan dan percakapan yang dijelaskan dalam dokumen, yang tampaknya sesuai dengan pola perang informasi yang terus-menerus dilakukan di Teluk.

Dilihat melalui prisma itu, tentang-wajah Cornerstone di Qatar pada 2017, kemudian, tidak mengejutkan. Namun, waktu itu penting; Laporan anti-Qatar Cornerstone, dipublikasikan oleh BBC, diterbitkan hanya beberapa bulan setelah dimulainya blokade Qatar yang dipimpin Saudi dan AS. Blokade adalah hasil dari sengketa politik yang sudah berlangsung lama antara Qatar dan beberapa tetangganya, yang menuduhnya membiayai terorisme dan bekerja terlalu dekat dengan Iran. Tetapi luas dan spesifik dari kampanye untuk melumpuhkan Piala Dunia Qatar dituangkan dalam dokumen yang mengungkapkan hubungan erat antara Cornerstone Global Associates dan individu dan perusahaan di AS.

Satu dokumen Cornerstone menguraikan rencana untuk menghasilkan laporan yang menghubungkan Qatar dengan Persaudaraan Muslim, dan beberapa yang lain membahas upaya untuk menempatkan artikel di media berita Inggris yang akan merusak reputasi Qatar. Keberhasilan Cornerstone dalam menyediakan beberapa bahan sumber untuk laporan BBC, misalnya, terlibat pertama kali memupuk hubungan dengan kritik jangka panjang terhadap catatan hak asasi manusia AS sebelum memintanya untuk menulis laporan skeptis tentang Piala Dunia Qatar. Kritikus, jurnalis dan aktivis Rori Donaghy, membantah bahwa Cornerstone memiliki peran dalam memengaruhi atau mengubah kesimpulannya, dengan mengatakan bahwa laporan itu “semata-mata oleh saya, terlepas dari orang lain.”

Tetapi setelah kesibukan awal berita utama negatif, dan setelah ketidakberpihakan Cornerstone dipertanyakan, BBC mengubah versi online dari laporan tersebut untuk melunakkan beberapa tuduhan yang dibuat oleh Cornerstone. Seorang juru bicara BBC mengatakan bahwa itu adalah praktik standar untuk memperbarui artikel sepanjang hari dan bahwa “tidak ada koreksi untuk dicatat.”

Presiden Cornerstone, Ghanem Nuseibeh, bukanlah partai netral dalam perselisihan Teluk. Meskipun ia menawarkan bantuannya untuk meningkatkan reputasi Qatar pada 2010, Nuseibeh memiliki hubungan dekat dengan U.A.E. elite: Ia adalah kerabat menteri negara bagian AS dan duta besar negara untuk Perserikatan Bangsa-Bangsa.

Seorang pengguna media sosial yang tajam yang secara umum mendukung upaya Qatar untuk membawa Piala Dunia ke Timur Tengah pada tahun-tahun setelah kampanye pertamanya ke panitia lelang, pada 2017 ia telah sering menjadi kritik Qatar dan pendukung blokade. dan negara-negara yang memimpinnya.

Dalam sebuah wawancara dengan The Times di London, Nuseibeh bersikeras bahwa dia selalu lebih menyukai Piala Dunia regional daripada di Qatar dan menekankan bahwa pandangan pribadi yang dia bagikan di media sosial tidak mengaburkan pekerjaan dalam laporan yang dihasilkan oleh Cornerstone, yang dia tegaskan adalah tidak dibiayai oleh pihak ketiga. Tidak jelas siapa yang membayar pekerjaan yang difokuskan pada Piala Dunia Qatar, tetapi hubungan erat antara Cornerstone dan AS. diletakkan dalam dokumen yang dilihat oleh The Times – termasuk satu untuk transfer kawat $ 1 juta pada tahun 2015 – dan daftar klien yang diterbitkan di situs web perusahaan.

Salah satu proyek Cornerstone yang paling ambisius sejak dimulainya blokade Teluk, dibuat pada awal tahun lalu, yang melibatkan pembuatan perjanjian antara Cornerstone dan Mike Holtzman, seorang eksekutif hubungan masyarakat terkemuka yang telah bekerja dengan kampanye 2022 Qatar, untuk mengungkapkan informasi yang merusak tentang tawaran Piala Dunia dengan imbalan pembayaran $ 1 juta.

“Mike menghubungi Ghanem setelah laporan BBC mengatakan bahwa ia memiliki informasi tentang penyimpangan yang berkaitan dengan tawaran FIFA Qatar yang ia siap jual,” menurut satu dokumen Cornerstone. “Mike menjelaskan bahwa dia tidak lagi memiliki pekerjaan di Qatar dan bahwa dia tidak dibayar untuk beberapa pekerjaan yang dia lakukan, dan dia merasa dicurangi.”

Mengutip perjanjian kerahasiaan, Nuseibeh mengatakan dia tidak bisa membahas rincian pertemuan yang mungkin dia miliki. Itu termasuk satu di New York dengan Holtzman dan pengacara fitnah terkemuka, Paul Tweed, yang dirinci dalam dokumen.

Tweed, yang mengakui bahwa Cornerstone adalah seorang klien, menyatakan “keprihatinan serius” tentang “pengaksesan data secara tidak sah” yang dia yakini telah “disalahartikan dan diambil sepenuhnya di luar konteks.” Holtzman menolak untuk menjawab pertanyaan tentang hubungannya dengan Cornerstone, mengutip perjanjian kerahasiaannya sendiri.

Tetapi beberapa bulan setelah pertemuan New York, Tweed mengatur agar Nuseibeh bertemu dengan seorang politisi Inggris, Damian Collins. Collins, yang menjadi terkenal di media berita Inggris dengan menginvestigasi tuduhan kesalahan dalam proses penawaran Piala Dunia dalam perannya sebagai ketua komite parlemen, adalah seorang kritikus terkenal Piala Dunia Qatar. Collins membenarkan bahwa dia telah bertemu dengan Nuseibeh Mei lalu.

Menurut ringkasan pertemuan itu dalam dokumen Cornerstone, Nuseibeh dan Tweed menyampaikan kepada Collins informasi yang diberikan Holtzman tentang Qatar, termasuk klaimnya bahwa tawaran 2022 Qatar telah mempekerjakan mantan C.I.A. operator untuk mencoba melemahkan saingan utamanya untuk hak hosting.

Dua bulan kemudian, pada Juli 2018, The Sunday Times menerbitkan apa yang disebutnya sebagai bom: “Eksklusif: Qatar Disabotase 2022 Pesaing Piala Dunia Dengan ‘Black Ops.'” Artikel itu, yang tidak mengutip sumbernya, mengungkapkan beberapa topik. terkait dengan tawaran Piala Dunia Qatar yang ditawarkan Holtzman untuk dikirim ke Cornerstone. Tidak jelas apakah dia pernah dibayar oleh Cornerstone atau orang lain.

Namun Collins dikutip dalam artikel itu, mendesak FIFA untuk menyelidiki tuduhan itu dan menghapus Qatar dari Piala Dunia jika itu benar. “Sanksi utama untuk melanggar aturan,” kata Collins, “akan menjadi kehilangan hak untuk menjadi tuan rumah turnamen.”

Meskipun bertahun-tahun publikasi negatif, Qatar telah berhasil menahan setiap tantangan untuk menjadi tuan rumah Piala Dunia. Konstruksi berlanjut di delapan stadion yang rencananya akan digunakan untuk turnamen; satu telah selesai dan dua lagi, termasuk Stadion Lusail, yang akan menjadi tuan rumah upacara pembukaan dan final, “hampir selesai,” menurut komite yang bertanggung jawab atas proyek tersebut. Tapi pertahanan Qatar di Piala Dunia 2022 masih jauh dari selesai.

Nuseibeh, pendiri Cornerstone, terus menjadi kritikus reguler negara itu di media sosial, dan dalam sebuah wawancara pada bulan November ia mengisyaratkan bahwa wahyu yang lebih merusak tentang Qatar bisa datang.

“Jika semua yang saya tahu ada di media,” katanya, “media akan memiliki 365 hari pelaporan tentang ini.”

Pertarungan yang lebih eksistensial untuk Piala Dunia 2022 terus berlanjut di luar pandangan: Presiden FIFA, Gianni Infantino, telah menyuarakan dukungan untuk proposal untuk memperluas turnamen menjadi 48 tim dari 32. Perubahan ini merupakan tujuan kebijakan luar negeri kunci dari Arab Saudi dan UEA, tetapi akan membutuhkan tidak hanya persetujuan Qatar tetapi juga penyerahan permata mahkota yang rendah hati, karena acara 48 tim akan menjadi tantangan logistik yang hampir tidak dapat diatasi untuk Qatar yang dekat dengan turnamen ini kecuali jika setuju untuk berbagi hak hosting dengan tetangganya.

Tetap saja, Infantino dengan antusias menjual ide itu dalam perjalanannya. Dalam sambutannya pada pertemuan para pemimpin G20 di Argentina akhir tahun lalu, dia berkata semoga, “Pada 2022, kita juga bisa mengalami Piala Dunia di Qatar dan – mengapa tidak? – beberapa game di negara-negara lain di Teluk Arab. ”

Tapi Piala Dunia bersama bukan satu-satunya ide yang disarankan. Pada minggu pertama Januari, sebuah situs web di Irlandia Utara menerbitkan sebuah artikel yang memuji potensi “rejeki ekonomi” yang sangat besar bagi Inggris jika Piala Dunia 2022 dilucuti dari Qatar dan sebagai gantinya pindah ke Inggris.

Artikel ini didasarkan hampir secara eksklusif pada laporan yang disusun oleh strategi dan konsultasi manajemen yang berbasis di London: Cornerstone Global Associates.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Copyright Wikiproverbs 2019
Shale theme by Siteturner